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谷歌地图屡被传回归背后:尴尬的资质与剧变的市场
2022-10-05

近日,一则有关谷歌地图将“重返”中国市场的报道,将这一产品再次推上市场关注的焦点。

据日经报道称,谷歌公司为谷歌地图网站专门搭建了一个中国版本,并为中国iPhone用户推出了一个地图APP。该APP的用户要使用导航功能时,将自动转向阿里巴巴旗下的高德地图。

对此,高德方面给予明确否认,称根据政府的相关政策,高德地图没有计划与谷歌地图进一步合作。而谷歌方面则表示“There have been no changes to Google Maps in China(谷歌地图在中国没有任何变化)。”

《一线》测试显示,目前,谷歌地图网页版(google.cn/maps)可以正常使用,谷歌地图APP则无法连接服务器。对此,谷歌总部发言人对腾讯《一线》表示,“这并不是一桩新鲜事(this is nothing new)。”“谷歌地图网页版实际上在过去几年在中国都可以使用。”

事实上,这并非谷歌地图第一次被传将回归中国市场,但实际情况远比传闻复杂。

开展服务困难重重

首先,谷歌地图在国内并无提供互联网地图服务的相关资质。

在国内,根据相关监管要求,从事互联网地图服务的企业必须申请互联网地图服务资质。

2011年,谷歌曾通过合资公司北京谷翔信息技术有限公司提出互联网地图服务资质申请,国家测绘地理信息局曾对外表示正在按法定程序进行审查,不过并未有最终结果。

另外,据《一线》了解,由于谷歌在国内没有相应资质,因此其在2006年底2007年初左右,与高德地图达成了中国区数据方面的合作,即谷歌地图中国区的地图数据由高德地图供应。

2012年6月,在2012高德地图杯中国位置应用大赛上,高德宣称,高德地图API已与Google地图API的接口完全兼容,用户从Google地图API切换高德地图API的成本近乎为零。

不过双方的合作并没有延续至今。

根据《一线》的试用,网页版谷歌地图虽然能够提供简单的检索、路线查询等功能,但POI(Point of Information,信息点)等地图信息已经比较老旧。而据相关人士透露,事实上,在2014年阿里巴巴全资收购高德地图时,高德地图与谷歌之间的合作便已经停止。

而与前几年相比,国内地图导航市场也已经发生巨大改变。

市场格局急剧变化

随着移动互联网的快速普及,地图导航已经成为用户生活中必不可少的应用之一。在业内人士看来,地图此前一直是一个小众行业,主要用户是有车一族。随着智能手机兴起后,移动地图应用才开始逐渐普及。

而随着阿里巴巴2014年全资收购高德地图后,高德地图开始完全向移动时代转型,其与百度地图之间的竞争也愈加激烈。

同时,在无人驾驶等新技术的驱动下,行业内的主要参与者对地图的重视均与日俱增,除了已有的腾讯、百度、阿里巴巴之外,新入局的滴滴对于地图业务同样虎视眈眈。

激烈的竞争、庞大的数据量以及新技术的应用,均在促使国内互联网地图服务商不断改善用户体验。伴随着出行市场的发展和成熟,本土地图导航应用开始接入打车、共享单车等更多服务,试图提供多样服务。

而随着全球化的发展以及中国出境游游客的急剧增长,过去几年,国内地图厂商还在陆续开拓海外市场。

因此,经过过去几年的发展过,本土互联网地图服务厂商经过充分竞争如今产品体验已经有很大提升而历经波折后,谷歌地图在中国的存在感已经十分微弱,对谷歌地图而言,无论其是否针对中国市场制定了新策略,其面对的中国市场竞争格局,已经不可同日而语。

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